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ITALIANOS EN LA PATAGONIA - Por Juan del Sur (Nota III)

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Prosiguiendo con las referencias sobre italianos que fijaron las huellas de su acción en 'las páginas de la historia austral, pasaremos rápida mirada por la biografía y actividad valorativa de tres figuras sobresalientes. Una de ellas vincula su nombre y su martirio a la dorada leyenda de la Ciudad Encantada; otra se incorpora y actúa en nuestro sur desde la hora culminante de la conquista definitiva del desierto, que él transforma en cálida y humana conquista espiritual; y la tercera, porque contribuyó al mejor conocimiento de las extremas y accidentadas regiones australes. Italianos los tres, que trajeron a nuestra Patagonia la fe y el fervor apasionado que es peculiar en los hijos del la bella Italia. 
Nicolás Mascardi 
No es fácil substraerse a la magia de -las leyendas encantadas, sobre todo teniendo enfrente las elevadas cimas de la cordillera andina y todo el influjo que emana de un panorama de ensueño y fantasía. 
Es lo que sucedió al rector del Monasterio de Castro Nicolás M…

ITALIANOS EN LA PATAGONIA - Por Juan del Sur (Nota II)

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Manifestamos en la primera de estas notas que sería incontable reseñar la actuación de italianos en la Patagonia, porque son tantas y tan cuantiosas sus tareas en todos los órdenes de la humana actividad, que nos llevaría a una nómina interminable. Por eso hemos espigado a través de los tiempos, tomando este italiano que sobresalió en tal época de la exploración austral, o este otro que fue ardoroso misionero de la fe, o aquel que ayudó a construir pueblos y a amansar el desierto áspero y escasamente hóspito. La misma razón que nos indujo a un juicio selectivo de italianos por su obra y trascendencia, nos lleva a limitar la extensión y continuidad de estas recordaciones, porque prolongarlas sería caer en la tentación de tomar otros nombres y otros y otros, pues así es de numerosa y fecunda la presencia itálica en el sur, desde Pigafetta hasta el "gringo" recién venido, quizá atraído por el incremento de la explotación petrolera en el llamado "flanco sur", donde al …

ITALIANOS EN LA PATAGONIA - Por Juan del Sur (Nota I)

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Españoles aparte, los italianos que emigraron al Plata son los europeos que más han significado en la población y el progreso de estas tierras. A más cuatro millones ascienden los italianos llegados al país y que en él fijaron su residencia en la última centuria. Los resultados provechosos de esta presencia son tangibles en todos los órdenes de la actividad nacional. Han impreso el sello: de su facundia en la función pública, en la docencia, en la industria, en el comercio, en las ciencias, en las artes, en la agricultura y la ganadería, en las labores más humildes y en las de más alta responsabilidad. Pero si están en todo y en todos son valiosos colaboradores de la prosperidad argentina, nada más digno en ellos por cierto que haber incorporado a nuestro modo de vida su limpio sentido del hogar, su acendrado amor a la familia y una veloz asimilación a nuestra más recóndita raíz telúrica.

En la Patagonia el cuadro es por supuesto semejante al resto del país. En las cuatro provincias …

LOS SALESIANOS EN LA COLONIZACIÓN DE RIO GRANDE - TIERRA DEL FUEGO - Por Carlos Baldassarre

La Obra de la Pía Sociedad de San Francisco de Sales, conocida vulgarmente como la Congregación Salesiana, fue fundada por Don Juan Bautista Basca en Turín (Italia) el18 de diciembre de 1859.
Inspirado en cultivar el espíritu de la juventud e impartir enseñanzas religiosas, sembró su camino de oratorias y escuelas para niños a las que se agregaron las de niñas, luego de la creación de la Orden de las Hijas de María Auxiliadora y de tal manera se consolidó la piadosa misión salesiana que pocos años más tarde, su obra no sólo se había extendido por toda Italia sino que el prestigio también se difundía por Europa, especialmente España, Francia e Inglaterra.
Pero era menester aún, en 1875, emprender la etapa más difícil y por lo tanto más meritoria de la gran obra educacionista de Don Basca, llevando sus enseñanzas a los jóvenes países de América del Sur, donde "la barbarie no había sido todavía desterrada del todo".
Sabido es que uno de los anhelos más acariciados por el santo,…